Tag Archives: Singapore

Armenian Heritage Ensemble

Armenian Heritage Ensemble

Armenian Heritage Ensemble

The Armenian Heritage Ensemble was established in Singapore in 2009 with a mission to highlight the history and culture of Armenia through the performing arts. Our inaugural performance in December 2009 was the first in a series of regular concerts and events held in conjunction with the Armenian Church of St. Gregory the Illuminator Singapore – Singapore’s oldest standing Church built in 1835.

The Ensemble features accomplished Armenian musicians and artists, including (left to right): Gayane Vardanyan (vocals), Naira Mkhitaryan (piano), Chake Hovaghimian (recitation) and Ani Umedyan (violin), who take audiences on enchanting musical and poetic journeys to Armenia and beyond. Past programmes have included works by noteworthy Armenian artists such as: Baghdassarian, Khachaturyan, Komitas, Paruyr Sevak, Silva Gaboudikian, Babajanyan and Gevork Emin. The Ensemble’s repertoire also includes works by favorite Western composers, including: Albinoni, Bach, Verdi, Piazzolla, Tchaikovsky and more.

The Armenian Heritage Ensemble performs quarterly, and each concert is centered around a special theme in Armenian culture and life. All proceeds from the concerts are donated to the Armenian Church of St. Gregory the Illuminator Singapore.

Past performances:

24 APRIL 2010: Honouring the Victims of the Armenian Genocide 1915

10 DECEMBER 2009: A Special Evening of Classical Music & Poetry

Advertisements

Leave a comment

Filed under Singapore

АРМЯНЕ В СИНГАПУРЕ

хачкар

Это продолжение темы:  Церковь Григория Просветителя в Сингапуре

После написания поста Սուրբ Գրիգոր Լուսաւորիչի Եկեղեցի об армянской церкви в Сингапуре меня заинтересовало, как армяне попали в Сингапур и как они там жили. С помощью интернета удалось найти довольно интересные материалы.

“Процветавшие в Индии армянские купцы оказали большие услуги в утверждении здесь британской Ост-Индской компании, взамен британцы предоставили им те же привилегии, что и своим собственным купцам. Голландская Ост-Индская компания со штаб-квартирой в Батавии также разрешила армянским купцам свободно торговать под своей защитой. Неудивительно, что армяне селились в торговых портах и городах, находящихся под контролем этих двух главных сил — там, где они рассчитывали на долгосрочную безопасность.”

получилось слишком длинно, но факты интересные! –

Армянская община в Сингапуре образовалась позже других армянских общин в Юго-Восточной Азии — ранее были основаны общины в Бирме, Голландской Восточной Индии и Пенанге. Среди множества сингапурских поселенцев, прибывших из разных уголков земного шара, армяне составляли незначительную группу. Сами они или их родители были выходцами из Персии, главным образом из Нор-Джуги и прибывали в Сингапур из Мадраса, Калькутты, с острова Ява. С 1820 года по 2002 в Сингапуре проживало в общей сложности 656 армян, причем только 462 из них дольше пяти лет. При этом армянам довелось сыграть значительную роль в жизни колонии и оставить о себе память, несопоставимую с их малой численностью.


Представители армянской общины Сингапура. Фото 1917 год

В 1834 году в Сингапуре насчитывалось 44 армянина и 138 выходцев из Европы — максимальное соотношение за всю историю колонии. В отличие от арабских и китайских торговцев, армянские привозили свои семьи, рассчитывая при благоприятных обстоятельствах пустить здесь корни. С самого начала они активно участвовали в жизни местного общества.
В 1836 году была освящена церковь Сурб Григор Лусаворич, выстроенная годом раньше в стиле неоклассицизма усилиями крохотной армянской общины. Первая христианская церковь в Сингапуре, она стала также первым зданием в колонии, где в 1909 году было установлено электрическое освещение. На сегодняшний день это одна из двух армянских церквей, сохранившихся в Юго-Восточной Азии, вторая находится в столице Бирмы Рангуне.
Церковь не только удовлетворяла религиозные потребности, но и поддерживала единство общины за счет совместного участия в крестинах, свадьбах, похоронах. Сюда поступали из Эчмиадзина новости о событиях в Армении. При посещении Сингапура в 1917 году епископ Торгом Гушакян с удивлением обнаружил, что не нуждается в услугах переводчика — родившиеся здесь армяне знали родной язык.


Армянская церковь в Сингапуре.

Армяне Сингапура большей частью занимались торговыми операциями, их привлекал сюда статус “порто-франко”. Из 113 армянских предприятий, зарегистрированных с 1820 года, 63 были торговыми. Первым армянским купцом в Сингапуре был Аристакес Саркис, он поселился здесь в 1820 году. В коммерческой палате Сингапура, основанной в 1837 году, состояли шесть британцев, два китайца, один американец, один араб и один армянин — Исайя Закария.
В ранние годы существования колонии армяне помогли Сингапуру стать крупным транзитным центром. После того, как торговля с Борнео прервалась из-за вооруженных беспорядков на самом острове и пиратства в прибрежных водах, Галстан Мозес был первым, кто послал туда корабль в 1834 году. Сам Галстан и капитан корабля были любезно встречены раджой и смогли восстановить торговлю — корабль вернулся с грузом перца, золотой пыли, бриллиантов и камфары. Вслед за этим и другие сингапурские купцы отправили на остров свои суда.

Армянский торговый корабль  в Индийском океане, гравюра.
В 1830–50-х годах армянские компании в Юго-Восточной Азии доминировали в торговле сурьмой — редким металлом, поставлявшимся в Англию. Начиная с 1850-х годов индийские армяне играли ключевую роль в торговле опиумом, который тогда был веществом, легально применявшимся в медицинских целях. Корабли судоходной компании “Апкар” доставляли опиум из Индии в Китай, разгружая по пути в сингапурском порту поставки товара на консигнацию. Армяне, в особенности Мартирос Карапет, были главным импортерами опиума в Сингапуре до конца 1880-х годов, когда торговля этим веществом перешла к еврейским фирмам.
Случалось, армянские купцы находили нужным объединиться — так, одна за другой, были основаны четыре армянские фирмы: “M&G Moses” (1839), “Sarkies&Moses” (1840), “Set Bro-thers” (1840), “Stevens&Joaqim” (1848). Для транспортировки товаров обычно пользовались морским перевозчиком “Apcar&Company” — это предприятие находилось в Калькутте и осуществляло рейсы между Сингапуром, Пенангом, Индией и Китаем. Армянские купцы предпочитали судна, принадлежащие армянам, с армянскими капитанами — такие, как парусный барк “Тенассерим” (капитан Саркис), корабли “Черкес” и “Леди Каннинг” (капитан Галстан). Многие морские суда носили армянские имена: “Армения”, “Арарат”, “Мэри Макертум”, “Джозеф Манук”, “София Джоаким”, “Аратун Апкар”, “Григор Апкар”.

армянский торговый корабль
в Индийском Океане (гравюра)

Торговые операции были не единственным видом деятельности. В 1880-х годах армяне играли ключевую роль в создании трех из четырех недолговечных страховых компаний. Семья Мозес занималась ювелирным делом и ремонтом часов, в 1920-х дилеры по торговле бриллиантами братья Ипекчян открыли отделение в Сингапуре. Мозес Мозес и Джордж Майкл владели главными сингапурскими фотоателье с начала 1880-х до 1920-го года. Джо Джоаким работал директором компании по разработке рудников и добыче олова. Директорами горнодобывающих компаний были Питер и Кут Эдгары. Среди армян были также врачи, юристы, клерки, инженеры, музыканты.

Однако наибольших успехов армяне добились в сфере обслуживания: они владели одиннадцатью отелями (в том числе крупнейшими), а также многими пансионами и ресторанами. Первым армянином — содержателем гостинцы в Сингапуре стал Малькольм Мозес, в 1862 году он приобрел в собственность отель “Pavilion”. Одним из самых успешных армянских предприятий в Сингапуре был отель “Raffles”, открытый братьями Саркис в 1887 году.  В 1903 году Аратун Саркис и Егиазар Иоханнес приобрели отель “Adelphi”. Новые хозяева “Hotel de l’Europe”, перестроившие его в 1904 году, также были армянами. Загородный курортный отель “Sea View” с 1912 по 1921 годы принадлежал Егиазару Йоханнесу, затем был приобретен братьями Саркис.
Армяне часто пользовались услугами отеля “Raffles”. Нуждаясь в адвокате, они обращались в первую очередь к братьям Джоаким, позднее к Мак Йоханнесу и Кеннету Сету.

Армянские предприниматели сдавали друг другу внаем собственность, приобретали долю в армянских компаниях, нанимали соотечественников на работу. Помогали тем, для кого наступали трудные времена — выдавали поручительства, акцептовали векселя, сужали деньги, часто под одно только честное слово. Даже церковь Сурб Григор Лусаворич в трудные для отеля “Раффлс” времена приобрела акции компании, предоставив владельцам необходимую наличность.

Несмотря на свою малочисленность, армяне выдвигались и на политическом поприще. В 1895 году двое из восьми муниципальных уполномоченных были армянами. Большое достижение, с учетом того, что из 972 голосовавших, насчитывалось только 25 армян, среди 522 потенциальных кандидатов их было только трое. В 1887 году Джо Джоаким был избран президентом муниципального совета, затем избирался в Законодательное собрание.


Руководство компании “Edgar Brothers”. Фото 1929 год.

В некоторых случаях армянские предприниматели стремились публично подчеркнуть свою национальную принадлежность. Например, Кэтчик и Мэри Мозес однажды появились на костюмированном балу в одеждах киликийского царя Левона и царицы Марии. Тот же Кэтчик назвал свою первую резиденцию “Гора Арарат”, а Парсик Иоахим — “Гора Наркис”.
Однако в административной практике определение “армянин” иногда вызывало проблемы. Например, в 1925 году чиновник колониальной администрации объявил Джорджу Эдгару и его родителям, что международное право не предусматривает такой национальности, поскольку не существует государства Армения. В результате для Джорджа в графе национальность было проставлено “неопределенная”, а для его родителей — “оттоманская”.

В 1845 году Кэтчик Мозес основал англоязычную газету “Straits Times”, четыре года спустя Грегори Галстан — армянскую газету “Усумнасер”.

Местная пресса сообщала о резне армян в Оттоманской империи при султане Абдул-Гамиде. В декабре 1894 был организован Комитет помощи с участием, как армян, так и граждан других национальностей. Щедрыми были пожертвования и в 1915 году, когда стали поступать известия о начале полного истребления армян в восточных вилайетах. По инициативе епископа Торгома Гушакяна в 1917 году в Сингапуре было основано отделение Армянского Всеобщего Благотворительного Союза.

Армянская община Сингапура поддерживала прочные связи с ближайшими общинами, в особенности с Калькуттой, где большинство имело родственников или друзей. Из Калькутты доставлялись роскошные свадебные торты, оттуда везли и мраморные надгробия, украшенные резьбой по камню. Тесными были дружеские и деловые связи с армянами Голландской Восточной Индии.

Одна из проблем сохранения любого национального меньшинства — недостаток потенциальных партнеров для брака внутри сообщества. Питер Сет и Макертич Мозес из первой волны переселенцев отправились искать жен-армянок в Индию. Позже Регина Джоаким, Эмили Иоханнес, Аристакес Мозес и Манук Мозес нашли себе пару в армянской общине острова Ява. Однако гораздо чаще супруг или супруга выбиралась за пределами национальной среды. Так поступили трое сыновей Захарии в 1850-х и четверо из пятерых братьев Джоаким.

Отпрыски армян неизменно выделялись успехами в учебе. В конце 1830-х годов несколько армянских учеников — Якоб и Джон Иоханнес, Якоб Шамир и Грегори Захария получали большинство ежегодных наград, в сороковые годы армянские учащиеся все еще доминировали в списке награжденных. Некоторые дети обучались в Калькутте — в Армянском училище и школе “La Martiniere”, с 1880-х годов состоятельные армянские семьи отправляли детей учиться в Англию — в колледжи Брайтон, Сент Пол, Херн, Челтенхем и другие. 

Богатые армяне состояли членами сингапурского яхт-клуба, Джо Джоаким был членом Комитета морского спорта, который устраивал парусные гонки. Армяне увлекались крикетом, популярным в Британии и колониях. Ярым любителем скачек слыл Тигран Саркис со своими шестью лошадями. В 1904 году они принесли ему 1400 долларов по тогдашнему курсу, выведя на третье место среди всех владельцев. Особенно удачным был 1908 год, когда конь по кличке Джилло взял Кубок губернатора.
Армянки составляли серьезную конкуренцию другим участницам цветочных выставок. Большую часть 1890-х годов призы за свои растения получали Мэгги Чэйтер, Ирен и Рипси Иоханнес, но доминировали женщины разных поколений из семьи Джоаким, получившие в 1897 году 18 из 104-х призов. В истории страны осталась армянка Агнес Джоаким, которая вывела сорт орхидей “Ванда мисс Джоаким”. В 1947 году этот удивительно красивый цветок был выбран эмблемой Прогрессивной партии, а в 1981 году — национальным цветком, символом всего Сингапура.

Помня о своем происхождении, армяне Сингапура всегда были лояльными гражданами Британской империи. (Сингапур был британской колонией с 1824 года .) Уроженцы Персии натурализовались в качестве граждан Великобритании, их дети, рожденные в Сингапуре, приобретали гражданство с рождения. Со временем армянские компании Сингапура стали открывать свои отделения и представительства в Лондоне, Манчестере, Ливерпуле.
В 1887 году, в поздравительном послании королеве Виктории по случаю пятидесятилетия ее правления 26 видных представителей общины сообщали, что она всегда может положиться на благодарность и верность своих армянских подданных в Сингапуре: “верность, имеющая столь прочную основу, будет существовать всегда, пока не угаснет армянская нация”. В церкви Св. Григора была проведена специальная юбилейная служба. Армяне щедро жертвовали средства в юбилейный фонд, а через десять лет столь же щедро вносили деньги на сооружение памятника королеве.


Армениан Стрит. Фото 1895 год.

С началом второй мировой войны молодые армяне отправились служить в британскую армию и подразделения местных волонтеров. За счет Осепа Аратуна был построен и оснащен самолет-разведчик для британских военно-воздушных сил. На боевые самолеты жертвовали средства и другие армянские предприниматели. Некоторым армянским семьям удалось эвакуироваться в Австралию перед захватом Сингапура японцами. Остальные, как британские подданные, были интернированы в лагеря, где много людей погибло от тяжелых условий содержания. Армянская община Сингапура никогда не смогла оправиться от потерь, понесенных во время войны. По данным переписи 1947 года в стране с населением около миллиона человек насчитывалось всего 62 армянина.

Главным фактором упадка общины была, конечно, ассимиляция. Она не встречала больших препятствий, поскольку армяне были христианами и принадлежали к индоевропейской расе. Часто брак был первой ступенью к утрате армянского наследия. Те, кто сочетались браком с англичанами или англичанками, воспитывали детей в британском духе. Дети не владели армянским языком, не посещали армянскую церковь, не имели армянских имен — окружающие вообще не воспринимали их как армян.
Другой причиной была постоянная миграция. Одна семья приезжала, другая отбывала навсегда — начать бизнес в новом месте, вернуться в Персию, перебраться в Индию или Англию. После войны условия для бизнеса в Сингапуре оказались не слишком благоприятными. Гораздо более перспективным местом выглядела Австралия, где быстрыми темпами росла армянская община Сиднея. К концу 50-х годов стало ясно, что развивается новый Сингапур, где будущее армян выглядит очень туманным. Немногочисленная община стала быстро таять.

Ее главным вкладом в жизнь страны можно считать церковь Сурб Григор, признанную городской достопримечательностью, национальный цветок Сингапура “Ванда мисс Джоаким” и процветающий отель “Раффлс” с уникальной международной репутацией. О времени армянского присутствия в Сингапуре свидетельствуют и сохранившиеся названия четырех улиц: Армениан стрит, Галстан авеню, названная в честь Эмиля Галстана, Саркис роуд — в честь Регины Саркис и Сент Мартин драйв, появившаяся при разделе “Эксбанка” — собственности Мартина. Армениан лэйн и Наркис роуд исчезли с карты в результате нового строительства.

От  армян остались и памятники на городском кладбище. В 1970 году, когда правительство Сингапура решило его благоустроить, американец Левон Пальян, работавший в то время в Сингапуре, поставил себе целью разыскать как можно больше армянских могил, чтобы они не исчезли в результате строительных работ. Он получил разрешение перенести захоронения к церкви Сурб Григор, и теперь могилы многих из  вышеназванных армян можно увидеть в небольшом мемориальном саду за церковным зданием.

Мемориальный сад, 1996 г.

материалы:

  • книга “Респектабельные граждане”  Нади Райт
  • журнал “Анив”

Comments Off on АРМЯНЕ В СИНГАПУРЕ

Filed under Armenian Churches in Asia, Singapore

Singapore Community Photos

Leave a comment

Filed under Singapore

Armenian Apostolic Church of St. Gregory the Illuminator Singapore

Armenian Church of St. Gregory the Illuminator Singapore The History
The Armenian Apostolic Church of St. Gregory the Illuminator is the first Christian church built in Singapore in 1835.  Designed by Irish architect, George D. Coleman, it is considered as one of his masterpieces.

As the number of Armenian families was growing in the early 1830s due to business prospects in Southeast Asia, a place of worship was deemed necessary.  In 1833, the land was acquired from the government of the time.  Majority of the funds needed for construction was raised by Singapore  Armenians, as well as, Armenians of Calcutta and Java.

On 26 March 1836, the church was consecrated and dedicated to St. Gregory the Illuminator, a patron saint and the first official head of the Armenian Apostolic Church.  In 1973, the building was gazetted as a national monument by the National Preservation Board.

The year 2011 marks a special milestone in the Church’s history. On 26 & 26 March 2011, over 160 Armenians (Archbishops, Government Officials, Dignitaries, friends) from 19 countries joined the local Armenian community in Singapore in celebrating the Church’s 175th Anniversary. This spiritual place serves as a tribute to the once influential Armenian community of Singapore.  They were  lawyers, merchants, and entrepreneurs.  Famous among them were the Sarkies Brothers who built and managed the Raffles Hotel, Agnes Joaquim who hybridised the orchid Vanda ‘Miss Joaquim’ (named as Singapore’s national flower), and Catchick Moses who co-founded the Strait Times.

The Church
The interior of the church, namely the vaulted ceiling and cupola, is based on traditional Armenian Church architecture.  The painting above the altar is of Christ and his Apostles at the Last Supper.

Interior of Singapore Church

As for the exterior, a tall spire tops the building, while Doric columns, bordered by balustrades on both sides, sustain the white portico.  The original design, a domed roof and bell turret (also another feature of the Armenian Church architecture), had to be altered because of safety reasons.

Writing on the occasion of the consecration in 1836, the newspaper THE FREE PRESS commented « …this small but elegant building does great credit to the public spirit and religious feeling of the Armenians of this Settlement ; for we believe that few instances could be shown where so small a community have contributed funds sufficient for the erection of a similar edifice…which is …one of the most ornate and best furnished pieces of architecture… ».

The Garden
Within the tranquility of the tropical landscape lies the Memorial Garden with the tomb markings of Armenians who died in Singapore.  The tombstones were transported here in the early 1970’s from the Bukit Timah Cemetery by an American-Armenian, Mr. Leon Palian, residing in Singapore at the time. The stones were assembled to form the Memorial Garden, a sanctuary to a small community with a strong heritage and ties to the socio-economic development of this country.

memorial-garden

The Parsonage
The parsonage house dates back to 1905 and was built for the living accommodations of the residing priest.  Today, it serves as the administrative offices of the Armenian Church of St. Gregory the Illuminator. A group of dedicated volunteers manage all the administrative aspects of the Church – The Church operates without any overhead expenses and 100% of all donations are directed toward the maintenance and upkeep of the property.

Parsonage

Comments Off on Armenian Apostolic Church of St. Gregory the Illuminator Singapore

Filed under Singapore